ИГРА КРОВИ И ПЫЛИ

Автор: Роджер Желязны | Посмотров: 549 | Категория: Фантастические рассказы

0
Они спланировали к Земле и заняли позиции в астероидном поясе.
Потом обозрели планету, два с половиной миллиарда ее обитателей, их города и технические достижения.
Через некоторое время заговорил тот, который занял передовую позицию:
- Я удовлетворен.
После долгой паузы второй сказал, достав малую толику стронция-90:
- Подходит.
Их сознания встретились над металлом.
- Валяй, - сказал тот, у кого был стронций.
Другой изолировал время, обеспечил антиподные дорожки и сказал занимающему заднюю позицию:
- Выбирай.
- Вот эту.
Первый снял стаз.
Одновременно оба осознали, что первые частицы радиоактивного распада понеслись в направлении, противоположном выбранному.
- Признаю себя проигравшим. Выбирай.
- Я - Пыль, - сказал занимающий переднюю позицию. - Три хода каждому.
- А я - Кровь, - ответил другой. - По три хода. Согласен.
Они покинули данную хронопоследовательность и просмотрели историю планеты.
Затем Пыль слетала в палеолит, подняла и обнажила рудные залежи по всему югу Европы.
- Первый ход сделан.
Кровь размышляла неисчислимое время, затем направилась во второй век до нашей эры и вызвала множественные кровоизлияния в мозг Марка Порция Катона, когда он встал в римском сенате в очередной раз потребовать, чтобы Карфаген был разрушен.
- Первый ход сделан.
Пыль вступила в четвертое столетие нашей эры и ввела пузырек воздуха в артерию спящего Юлия Амвросия, Льва Митры.
- Второй ход сделан.
Пыль проанализировала игру.
- Тонкий ход!
- Благодарю.
- Но сдается мне, не самый лучший. Вот смотри.
Пыль навестила Англию семнадцатого века и утром до обыска удалила все следы запрещенных химических опытов, которые стоили жизни Исааку Ньютону.
- Третий ход сделан.
- Отличный ход. Но думаю, я тебя побью.
Кровь посетила Англию в начале девятнадцатого века и отделалась от Чарльза Бэббеджа.
- Третий ход сделан.
Они передохнули, оценивая новое положение вещей.
- Готова? - спросила Кровь.
- Да.
Они вернулись в хронопоследовательность в той точке, где ее покинули.
Это заняло лишь миг. Точно хлыст щелкнул внизу под ними.
Они вновь ее покинули, чтобы теперь, зная общий результат, изучить воздействие каждого хода в отдельности.
Они наблюдали развитие событий.
Юг Европы процветал. Рим был основан и стал могучим на несколько веков раньше, чем до того. Греция была завоевана, прежде чем пламя Афин успело разгореться. Из-за смерти Катона Старшего последнюю Пуническую войну отложили, и Карфаген продолжал шириться, распространяя свою власть на восток и юг. Смерть Юлия Амвросия помешала возрождению митраизма, и государственной религией в Риме стало христианство. Карфагеняне подчинили себе весь Ближний Восток. Митраизм был признан их государственной религией. Столкновение произошло только в пятом веке. Город Карфаген был разрушен, и западная граница его империи отброшена к Александрии. Пятьдесят лет спустя папа объявил крестовый поход. В течение следующего века с четвертью крестовые походы следовали один за другим довольно регулярно, что привело к дальнейшему дроблению Карфагенской империи и вскормило в Италии чудовищную бюрократию. Войны прекратились, границы были установлены, Средиземноморье оказалось в тисках экономической депрессии. Дальние провинции ворчали на налоги и насильственную вербовку в армию, а затем восстали. Общая анархия, которая последовала за этими войнами, привела к эпохе, сильно напоминавшей Средневековье в первоначальной хронопоследовательности. В Малой Азии книгопечатание изобретено не было.
- Во всяком случае, пока ничья, - сказала Кровь.
- Да, но посмотри, что сделал Ньютон.
- Откуда ты знала?
- В этом и заключается разница между хорошим игроком и игроком вдохновенным. Я заметила его потенциал, еще когда он валял дурака с алхимией. Посмотри, что он сделал в одиночку для их науки! Буквально все! Следующий твой ход был слишком поздним во времени и слишком слабым.
- Да. Я думала, что смогу все-таки уничтожить их компьютеры, убрав основателя компании "Международные дифференциальные машины".
Пыль засмеялась:
- Забавно! Вместо МДМ-120 "Бигль" взял на борт молодого натуралиста по фамилии Дарвин.
Кровь заглянула в конец хронопоследовательности, где радиоактивная пыль усыпала безжизненный шар планеты.
- Но причиной этого не была ни наука, ни религия.
- Разумеется, нет, - сказала Пыль. - Все дело в эмфазе.
- Тебе повезло. Настаиваю на реванше.
- Хорошо. Я даже позволю тебе выбирать. Пыль или Кровь?
- Останусь Кровью.
- Отлично. Выигравший оставляет за собой первый ход. Извини.
Пыль отправилась в Рим второго века до нашей эры и избавила Катона от кровоизлияния в мозг.
- Первый ход сделан.
Кровь отправилась на восток Германии шестнадцатого века и устроила кровоизлияние в мозг у подосланного Ватиканом убийцы, который прикончил Мартина Лютера.
- Первый ход сделан.
- Ты забегаешь далеко вперед.
- Все дело в эмфазе.
- Истинно, истинно. Очень хорошо. Ты спасла Лютера, я спасу Бэббеджа. Извини меня.
Мгновение спустя Пыль вернулась.
- Второй ход сделан.
Кровь сосредоточенно изучала игровое поле. Потом сказала "ну ладно" и вошла в театр Чевви в тот вечер 1865 года, когда актер-неудачник выстрелил в президента Соединенных Штатов. Чуть подправив траекторию пули в полете, она помогла ей попасть точно в цель.
- Второй ход сделан.
- По-моему, ты блефуешь, - сказала Пыль. - Проследить все последствия ты никак не могла.
- А вот увидишь!
Пыль внимательно уставилась на игровое поле.
- Ну ладно. Ты убила президента, а я спасу другого президента - вернее. немного продлю его жизнь. Я хочу, чтобы Вудро Вильсон увидел, как будет основан этот союз наций. Провал союза сыграет куда большую роль, чем просто его отсутствие, а он провалится. Извини меня.
Пыль вошла в двадцатый век и кое-что подправила в человеке с вытянутой челюстью.
- Третий ход сделан.
- Ну, так и я кого-нибудь спасу.
Кровь вошла в тот же век несколько позднее и обеспечила провал Льву Ноздреву - человеку, который убил Никиту Хрущева.
- Третий ход сделан.
- Ты готова?
- Готова.
Они вновь вошли в хронопоследовательность. Щелкнул длинный хлыст. Везде гремело радио. Искусственные спутники обращались вокруг планеты. Материки опутывала паутина шоссейных дорог. Запыленные города были густо утыканы энергетическими установками. Суда бороздили моря. Реактивные самолеты проносились в небе. Росла трава. Птицы совершали свои перелеты. Рыбы хватали наживку.
- Признай, что все висело на волоске, - сказала Пыль.
- По твоим же словам, есть разница между хорошим игроком и игроком вдохновенным.
- И тебе повезло.
Кровь снова засмеялась. Они смотрели на планету, на два с половиной миллиарда ее обитателей, на их города и технические достижения... После некоторой паузы занимающий передовую позицию сказал:
- Третью решающую?
- Ладно. Я Кровь. Я хожу первой.
- А я Пыль. Я следую за тобой.
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.