ЛЮБОВЬ - ОДНО ВООБРАЖЕНИЕ

Автор: Роджер Желязны | Посмотров: 519 | Категория: Фантастические рассказы

0
Им следовало бы знать, что меня не удастся вечно держать взаперти. Может, они это знали, вот почему при мне всегда была Стелла.
Я лежал в постели, глядя на нее, с рукой, закинутой за голову, и массой спутанных золотистых волос, обрамлявших ее спящее лицо. Она была для меня более чем женой - она была надсмотрщиком. Каким я был слепцом, что не понял этого раньше!
Но тогда, что еще они со мной сделали?
Заставили забыть, кто я такой.
Потому что я был одним из них, но не таким, как они - меня приковали к этому времени и месту.
Они заставили меня забыть обо всем. Они сковали меня узами любви.
Я встал, и последние оковы спали.
Луч лунного света, словно толстая трость, лежал на полу нашей спальни. Я перешагнул через него к месту, где висела моя одежда.
Где-то вдали слышалась слабая музыка. Вот что мне помогло. Ведь я так давно не слышал такой музыки...
Как им удалось поймать меня в ловушку?
В этом маленьком королевстве много столетий тому назад, или в другом, где мне удалось изобрести порох... Да! Да! Именно там. Меня захватили там в монашеском одеянии с капюшоном и моей классической латынью.
Затем полностью стерли память и перенесли в это место.
Я мягко усмехнулся, заканчивая одеваться. Долго ли я прожил здесь? Сорок пять лет, судя по моей памяти, - но сколько в реальном времяисчислении?
Зеркало в прихожей показывало человека средних лет, слегка лысоватого, с редеющими волосами, одетого в красную спортивную рубашку и черные брюки.
Музыка зазвучала громче, та музыка, которую мог слышать только я: гитары и мерный ритм кожаного барабана.
Тот самый барабанщик, да! Скрестите меня с ангелом, и вы все же не сделаете меня святым, друзья мои!
Я снова сделал себя молодым и сильным.
Затем спустился по лестнице в гостиную и подошел к бару, налил себе стакан вина и прихлебывал его глоточками, пока музыка не достигла своей кульминации, потом допил вино одним глотком и швырнул стакан на пол. Я был свободен.
Я повернулся, чтобы идти, но сверху послышался какой-то звук.
Стелла проснулась.
Зазвонил телефон. Он висел на стене и звонил, звонил, до тех пор, пока мне это не надоело.
Я снял трубку.
- Ты опять это сделал, - сказал старый, давно знакомый голос.
- Не попрекайте женщину слишком сильно, - сказал я. - Она ведь не могла следить за мной все время.
- Лучше тебе оставаться на месте, - сказал голос. - Это избавит нас обоих от многих неприятностей.
- Спокойной ночи, - сказал я и повесил трубку.
Трубка превратилась в браслет наручника, а провод - в крепкую цепь, прикованную к кольцу на стене. Как это по-детски с их стороны!
Я слышал как Стелла одевается наверху. Я сделал восемнадцать шагов в сторону от Места, и моя рука с легкостью выскользнула из опутывающих ее виноградных лоз.
Затем опять обратно в гостиную, чтобы выйти из двери дома. Мне необходим был конь.
Из гаража я вывел машину. Она была самой быстроходной из тех двух, что стояли там. Затем - на ночную дорогу, под звуки грома, гремящего наверху.
Это был Крылатый Охотник, летящий на малой высоте, неуправляемый. Я нажал на тормоза и он пролетел мимо, задевая о верхушки деревьев, обрывая крыльями телефонные провода, и разбился посредине улицы примерно в половине квартала от меня. Я резко свернул влево на аллею, а затем на следующую улицу, идущую параллельно той, по которой ехал раньше.
Если им хотелось поиграть таким манером, то что ж, я и сам был в игре далеко не новичок. Но мне было приятно, что они начали именно с этого.
Я задумался о месте, где мог бы отдышаться.
В зеркальце заднего вида появились огни фар.
Они?
Слишком быстро.
Или это был другой автомобиль, следующий тем же направлением, или Стелла.
Осторожность, как говорит Греческий Хор, гораздо лучше, чем Неосторожность.
Я поменял направление, но не машины.
Теперь я сидел в более низком, более мощном автомобиле.
Я еще раз поменял направление.
Теперь я сидел за рулем не с той стороны и ехал по другой стороне дороги.
Еще раз.
Колес не было. Мой автомобиль скользил на воздушной подушке над старой развороченной дорогой. Все строения, мимо которых я пролетал, были металлическими. Ни дерева, ни камня, ни кирпича не было ни в одном из них.
На длинной кривой позади меня появился свет фар.
Я выключил свои сигнальные огни и стал менять направление: раз, другой и третий.
Я летел по воздуху, высоко над болотистой местностью, оставляя за собой реактивный след. Затем еще одно перемещение, и я уже пролетел низко над землей, от которой шли испарения, а огромные рептилии поднимали головы со своих лежбищ, чтобы посмотреть на меня. Солнце в этом мире стояло высоко, как ацетиленовый факел на небе. Силой воли я удерживал свой непослушный летательный аппарат, ожидая погони. Ее не было.
Я опять переместился...
Повсюду рос черный лес, доходящий почти до подножья высокого холма, на котором стоял старинный замок. Я летел верхом на огромном грифе и был одет в одежду воина. Я направил грифа на небольшую полянку в лесу и приземлился.
- Стань конем, - приказал я, произнося заклинание.
Теперь я сидел на черном жеребце, медленной рысью скачущем по извилистой тропе через темный лес.
Нужно ли мне остаться здесь и бороться с ними при помощи волшебства, или переместиться в другой мир, где преобладала наука?
А может быть, мне следует каким-то кружным путем переместиться в такое отдаленное место, чтобы попробовать окончательно уйти от них?
Ответ пришел сам собой.
Позади раздался стук копыт, и появился рыцарь:
он сидел верхом на скакуне с длинной гордо поставленной шеей; на рыцаре были полированные доспехи, а на щите был выбит красный крест.
- Ты зашел слишком далеко, - сказал он. - Остановись!
Клинок в его руке зло поблескивал, пока не был превращен мною в змею. Он выпустил ее и она уползла в кусты.
- Ты говорил!..
- Почему ты упрямишься? - спросил он. - Присоединяйся к нам или, по крайней мере, оставь свои попытки.
- Почему упрямишься ты? Оставь их и присоединяйся ко мне. Вместе мы сможем переменить многие времена и места. У тебя есть возможности и соответствующая подготовка...
В течение моей речи он подошел достаточно близко, чтобы прыгнуть на меня, пытаясь сбить с лошади краем своего щита.
Я сделал легкое движение рукой, и его лошадь споткнулась, скидывая его наземь.
- Куда бы ты ни направился, болезни и войны следуют за тобой по пятам! - выкрикнул он.
- За любой прогресс приходится платить. То, о чем ты говоришь, всего лишь процесс становления, а не конечный результат.
- Глупец! Нет такого понятия - прогресс. Оно не такое, каким его понимаешь ты! Какую пользу могут принести все твои машины и идеи человечеству без поднятия культуры, если при этом ты не меняешь самих людей?!
- Сначала идут идеи, затем развивается машинная цивилизация, а потом уже медленнее подтягиваются люди, - сказал я, спешиваясь и подходя к нему. - А такие как вы создают вечные Темные Века во всех измерениях бытия. И все же мне жаль, что я должен это сделать.
Я вытащил из-за пояса нож и просунул в смотровую щель его шлема, но шлем был пуст. Он исчез в другом измерении, еще раз доказав всю бесполезность ведения этических споров.
Я вскочил на коня и отправился в путь.
Через некоторое время за моей спиной вновь послышался мерный стук копыт.
Я произнес еще одно слово, после чего с молниеносной скоростью пронесся вперед на единороге через темный лес. Погоня, тем не менее, продолжалась.
Наконец, я добрался до небольшой полянки с каменным алтарем, высоко поднимавшимся в самом ее центре. Я определил, что эго место Силы, поэтому отпустил единорога, который тут же исчез.
Я забрался на алтарь и уселся на самой его верхушке. Закурил сигарету и стал ждать. Я не надеялся, что меня могут так скоро обнаружить, и это меня раздражало. Я встречу преследователя здесь.
На поляну вышла небольшая серая кобыла.
- Стелла!
- Сойди оттуда! - вскрикнула она. - Они готовятся к нападению, осталось совсем недолго!
- Аминь, - сказал я. - Я готов.
- Но ведь их много! Их всегда было больше! И ты опять проиграешь, снова и снова, пока не прекратишь борьбы. Спускайся и пойдем со мной. Может быть, еще не поздно!
- Чтобы я ушел на пенсию? - спросил я. - Я - первооснова. Они не смогут устраивать крестовые походы без меня. Только подумай, как это будет скучно!..
Молния упала с небес, но она исказилась, подлетая к алтарю, и ударила в ближайшее дерево.
- Они начали!
- Тогда уходи отсюда, девочка. Это не твоя битва.
- Но ты - мой!
- Я принадлежу только себе и никому другому! Не забывай об этом!
- Я люблю тебя!
- Ты меня предала!
- Нет. Ты говорил, что любишь людей...
- Люблю.
- Я не верю тебе! Ты не можешь любить их после того, что ты им сделал!
Я поднял руку: - Я изгоняю тебя из этого Сейчас и Здесь, - сказал я. И опять остался один.
Ударило еще несколько молний, расчищая землю вокруг меня.
Я потряс кулаком.
- Неужели вы никогда не угомонитесь? Дайте мне всего лишь одно столетие мира и покоя и я покажу вам такой мир, в существование которого вы никогда бы не поверили! - закричал я.
В ответ начала дрожать земля.
Тогда я стал биться. Я сворачивал их молнии и кидал их обратно им в лицо. Когда поднялись ураганы, я закрутил их в обратную сторону. Но земля продолжала дрожать, и у подножия алтаря появились трещины.
- Покажитесь! - закричал я. - Выходите по одному, и я продемонстрирую вам свое могущество!
Но земля разверзлась, и алтарь развалился.
Я упал во тьму.
Я бежал. Я перевоплощался уже три раза, и сейчас был мохнатым зверем, а за мной бежала целая стая, воя, вращая горящими глазами, с выпущенными когтями, острыми как сабли.
Я скользил мимо черных корней баньянового дерева, и что-то пыталось зацепить меня за мое чешуйчатое тело...
Я летел, размахивая крыльями пересмешника и услышал крик орла...
Я плыл в темной воде, и внезапно откуда-то появилось щупальце...
Я передавал себя азбукой Морзе на высокой частоте. И натолкнулся на статическое электричество...
Я падал, а они были повсюду вокруг меня.
Меня поймали, как рыбу ловят в сеть. Я попал в западню, меня связали...
Откуда-то издали я услышал ее плач.
- Почему ты пытаешься это сделать вновь и вновь? - спросила она. - Почему ты не можешь жить со мной в мире и благополучии? Разве не помнишь, что они с гобой сделали в прошлый раз? Разве жизнь со мной не была лучше?
- Нет! - прокричал я.
- Я люблю тебя, - сказала она
- Такая любовь - одно воображение, - возразил я, и меня подняли с того места, где я лежал, и унесли прочь. Она шла сзади, рыдая.
- Я вымолила у них твой покой, а ты этот дар бросил мне в лицо.
- Покой евнуха, покой устрицы, лотоса и наркотика, - сказал я. - Нет, уж пусть моя воля столкнется с их волей, и пусть их правда породит ложь, как это было всегда.
- Неужели ты говоришь то же, что думаешь? - спросила она - Разве ты забыл солнце Кавказа и стервятника, который день за днем клевал твою печень?
- Я не забываю это, - ответил я. - Но я проклинаю их. И буду бороться с ними до самого конца Времени и Пространства, и в один прекрасный день одержу победу.
- Я люблю тебя, - сказала она.
- Неужели ты говоришь то, что думаешь?
- Глупец! - раздался хор голосов, и меня положили на скалу в их пещере и приковали к ней цепями.
Весь день привязанная змея плюет ядом мне в лицо, а она держит в руках сковородку, чтобы поймать этот яд. И только когда женщина, которая меня предала, отворачивается для того, чтобы опорожнить уже полную сковородку, змея плюет ядом мне в глаза, и я кричу...
Но когда-нибудь я освобожусь, чтобы помочь так долго страдающему человечеству и принести ему множество даров, и само небо вздрогнет, когда моя ссылка закончится. А до тех пор я могу только следить за ее тонкими изящными пальчиками, поддерживающими сковородку, и кричать каждый раз, когда она убирает ее прочь.
Информация