ЛЮБОВЬ - ОДНО ВООБРАЖЕНИЕ

Автор: Роджер Желязны | Посмотров: 263 | Категория: Фантастические рассказы

0
Им следовало бы знать, что меня не удастся вечно держать взаперти. Может, они это знали, вот почему при мне всегда была Стелла.
Я лежал в постели, глядя на нее, с рукой, закинутой за голову, и массой спутанных золотистых волос, обрамлявших ее спящее лицо. Она была для меня более чем женой - она была надсмотрщиком. Каким я был слепцом, что не понял этого раньше!
Но тогда, что еще они со мной сделали?
Заставили забыть, кто я такой.
Потому что я был одним из них, но не таким, как они - меня приковали к этому времени и месту.
Они заставили меня забыть обо всем. Они сковали меня узами любви.
Я встал, и последние оковы спали.
Луч лунного света, словно толстая трость, лежал на полу нашей спальни. Я перешагнул через него к месту, где висела моя одежда.
Где-то вдали слышалась слабая музыка. Вот что мне помогло. Ведь я так давно не слышал такой музыки...
Как им удалось поймать меня в ловушку?
В этом маленьком королевстве много столетий тому назад, или в другом, где мне удалось изобрести порох... Да! Да! Именно там. Меня захватили там в монашеском одеянии с капюшоном и моей классической латынью.
Затем полностью стерли память и перенесли в это место.
Я мягко усмехнулся, заканчивая одеваться. Долго ли я прожил здесь? Сорок пять лет, судя по моей памяти, - но сколько в реальном времяисчислении?
Зеркало в прихожей показывало человека средних лет, слегка лысоватого, с редеющими волосами, одетого в красную спортивную рубашку и черные брюки.
Музыка зазвучала громче, та музыка, которую мог слышать только я: гитары и мерный ритм кожаного барабана.
Тот самый барабанщик, да! Скрестите меня с ангелом, и вы все же не сделаете меня святым, друзья мои!
Я снова сделал себя молодым и сильным.
Затем спустился по лестнице в гостиную и подошел к бару, налил себе стакан вина и прихлебывал его глоточками, пока музыка не достигла своей кульминации, потом допил вино одним глотком и швырнул стакан на пол. Я был свободен.
Я повернулся, чтобы идти, но сверху послышался какой-то звук.
Стелла проснулась.
Зазвонил телефон. Он висел на стене и звонил, звонил, до тех пор, пока мне это не надоело.
Я снял трубку.
- Ты опять это сделал, - сказал старый, давно знакомый голос.
- Не попрекайте женщину слишком сильно, - сказал я. - Она ведь не могла следить за мной все время.
- Лучше тебе оставаться на месте, - сказал голос. - Это избавит нас обоих от многих неприятностей.
- Спокойной ночи, - сказал я и повесил трубку.
Трубка превратилась в браслет наручника, а провод - в крепкую цепь, прикованную к кольцу на стене. Как это по-детски с их стороны!
Я слышал как Стелла одевается наверху. Я сделал восемнадцать шагов в сторону от Места, и моя рука с легкостью выскользнула из опутывающих ее виноградных лоз.
Затем опять обратно в гостиную, чтобы выйти из двери дома. Мне необходим был конь.
Из гаража я вывел машину. Она была самой быстроходной из тех двух, что стояли там. Затем - на ночную дорогу, под звуки грома, гремящего наверху.
Это был Крылатый Охотник, летящий на малой высоте, неуправляемый. Я нажал на тормоза и он пролетел мимо, задевая о верхушки деревьев, обрывая крыльями телефонные провода, и разбился посредине улицы примерно в половине квартала от меня. Я резко свернул влево на аллею, а затем на следующую улицу, идущую параллельно той, по которой ехал раньше.
Если им хотелось поиграть таким манером, то что ж, я и сам был в игре далеко не новичок. Но мне было приятно, что они начали именно с этого.
Я задумался о месте, где мог бы отдышаться.
В зеркальце заднего вида появились огни фар.
Они?
Слишком быстро.
Или это был другой автомобиль, следующий тем же направлением, или Стелла.
Осторожность, как говорит Греческий Хор, гораздо лучше, чем Неосторожность.
Я поменял направление, но не машины.
Теперь я сидел в более низком, более мощном автомобиле.
Я еще раз поменял направление.
Теперь я сидел за рулем не с той стороны и ехал по другой стороне дороги.
Еще раз.
Колес не было. Мой автомобиль скользил на воздушной подушке над старой развороченной дорогой. Все строения, мимо которых я пролетал, были металлическими. Ни дерева, ни камня, ни кирпича не было ни в одном из них.
На длинной кривой позади меня появился свет фар.
Я выключил свои сигнальные огни и стал менять направление: раз, другой и третий.
Я летел по воздуху, высоко над болотистой местностью, оставляя за собой реактивный след. Затем еще одно перемещение, и я уже пролетел низко над землей, от которой шли испарения, а огромные рептилии поднимали головы со своих лежбищ, чтобы посмотреть на меня. Солнце в этом мире стояло высоко, как ацетиленовый факел на небе. Силой воли я удерживал свой непослушный летательный аппарат, ожидая погони. Ее не было.
Я опять переместился...
Повсюду рос черный лес, доходящий почти до подножья высокого холма, на котором стоял старинный замок. Я летел верхом на огромном грифе и был одет в одежду воина. Я направил грифа на небольшую полянку в лесу и приземлился.
- Стань конем, - приказал я, произнося заклинание.
Теперь я сидел на черном жеребце, медленной рысью скачущем по извилистой тропе через темный лес.
Нужно ли мне остаться здесь и бороться с ними при помощи волшебства, или переместиться в другой мир, где преобладала наука?
А может быть, мне следует каким-то кружным путем переместиться в такое отдаленное место, чтобы попробовать окончательно уйти от них?
Ответ пришел сам собой.
Позади раздался стук копыт, и появился рыцарь:
он сидел верхом на скакуне с длинной гордо поставленной шеей; на рыцаре были полированные доспехи, а на щите был выбит красный крест.
- Ты зашел слишком далеко, - сказал он. - Остановись!
Клинок в его руке зло поблескивал, пока не был превращен мною в змею. Он выпустил ее и она уползла в кусты.
- Ты говорил!..
- Почему ты упрямишься? - спросил он. - Присоединяйся к нам или, по крайней мере, оставь свои попытки.
- Почему упрямишься ты? Оставь их и присоединяйся ко мне. Вместе мы сможем переменить многие времена и места. У тебя есть возможности и соответствующая подготовка...
В течение моей речи он подошел достаточно близко, чтобы прыгнуть на меня, пытаясь сбить с лошади краем своего щита.
Я сделал легкое движение рукой, и его лошадь споткнулась, скидывая его наземь.
- Куда бы ты ни направился, болезни и войны следуют за тобой по пятам! - выкрикнул он.
- За любой прогресс приходится платить. То, о чем ты говоришь, всего лишь процесс становления, а не конечный результат.
- Глупец! Нет такого понятия - прогресс. Оно не такое, каким его понимаешь ты! Какую пользу могут принести все твои машины и идеи человечеству без поднятия культуры, если при этом ты не меняешь самих людей?!
- Сначала идут идеи, затем развивается машинная цивилизация, а потом уже медленнее подтягиваются люди, - сказал я, спешиваясь и подходя к нему. - А такие как вы создают вечные Темные Века во всех измерениях бытия. И все же мне жаль, что я должен это сделать.
Я вытащил из-за пояса нож и просунул в смотровую щель его шлема, но шлем был пуст. Он исчез в другом измерении, еще раз доказав всю бесполезность ведения этических споров.
Я вскочил на коня и отправился в путь.
Через некоторое время за моей спиной вновь послышался мерный стук копыт.
Я произнес еще одно слово, после чего с молниеносной скоростью пронесся вперед на единороге через темный лес. Погоня, тем не менее, продолжалась.
Наконец, я добрался до небольшой полянки с каменным алтарем, высоко поднимавшимся в самом ее центре. Я определил, что эго место Силы, поэтому отпустил единорога, который тут же исчез.
Я забрался на алтарь и уселся на самой его верхушке. Закурил сигарету и стал ждать. Я не надеялся, что меня могут так скоро обнаружить, и это меня раздражало. Я встречу преследователя здесь.
На поляну вышла небольшая серая кобыла.
- Стелла!
- Сойди оттуда! - вскрикнула она. - Они готовятся к нападению, осталось совсем недолго!
- Аминь, - сказал я. - Я готов.
- Но ведь их много! Их всегда было больше! И ты опять проиграешь, снова и снова, пока не прекратишь борьбы. Спускайся и пойдем со мной. Может быть, еще не поздно!
- Чтобы я ушел на пенсию? - спросил я. - Я - первооснова. Они не смогут устраивать крестовые походы без меня. Только подумай, как это будет скучно!..
Молния упала с небес, но она исказилась, подлетая к алтарю, и ударила в ближайшее дерево.
- Они начали!
- Тогда уходи отсюда, девочка. Это не твоя битва.
- Но ты - мой!
- Я принадлежу только себе и никому другому! Не забывай об этом!
- Я люблю тебя!
- Ты меня предала!
- Нет. Ты говорил, что любишь людей...
- Люблю.
- Я не верю тебе! Ты не можешь любить их после того, что ты им сделал!
Я поднял руку: - Я изгоняю тебя из этого Сейчас и Здесь, - сказал я. И опять остался один.
Ударило еще несколько молний, расчищая землю вокруг меня.
Я потряс кулаком.
- Неужели вы никогда не угомонитесь? Дайте мне всего лишь одно столетие мира и покоя и я покажу вам такой мир, в существование которого вы никогда бы не поверили! - закричал я.
В ответ начала дрожать земля.
Тогда я стал биться. Я сворачивал их молнии и кидал их обратно им в лицо. Когда поднялись ураганы, я закрутил их в обратную сторону. Но земля продолжала дрожать, и у подножия алтаря появились трещины.
- Покажитесь! - закричал я. - Выходите по одному, и я продемонстрирую вам свое могущество!
Но земля разверзлась, и алтарь развалился.
Я упал во тьму.
Я бежал. Я перевоплощался уже три раза, и сейчас был мохнатым зверем, а за мной бежала целая стая, воя, вращая горящими глазами, с выпущенными когтями, острыми как сабли.
Я скользил мимо черных корней баньянового дерева, и что-то пыталось зацепить меня за мое чешуйчатое тело...
Я летел, размахивая крыльями пересмешника и услышал крик орла...
Я плыл в темной воде, и внезапно откуда-то появилось щупальце...
Я передавал себя азбукой Морзе на высокой частоте. И натолкнулся на статическое электричество...
Я падал, а они были повсюду вокруг меня.
Меня поймали, как рыбу ловят в сеть. Я попал в западню, меня связали...
Откуда-то издали я услышал ее плач.
- Почему ты пытаешься это сделать вновь и вновь? - спросила она. - Почему ты не можешь жить со мной в мире и благополучии? Разве не помнишь, что они с гобой сделали в прошлый раз? Разве жизнь со мной не была лучше?
- Нет! - прокричал я.
- Я люблю тебя, - сказала она
- Такая любовь - одно воображение, - возразил я, и меня подняли с того места, где я лежал, и унесли прочь. Она шла сзади, рыдая.
- Я вымолила у них твой покой, а ты этот дар бросил мне в лицо.
- Покой евнуха, покой устрицы, лотоса и наркотика, - сказал я. - Нет, уж пусть моя воля столкнется с их волей, и пусть их правда породит ложь, как это было всегда.
- Неужели ты говоришь то же, что думаешь? - спросила она - Разве ты забыл солнце Кавказа и стервятника, который день за днем клевал твою печень?
- Я не забываю это, - ответил я. - Но я проклинаю их. И буду бороться с ними до самого конца Времени и Пространства, и в один прекрасный день одержу победу.
- Я люблю тебя, - сказала она.
- Неужели ты говоришь то, что думаешь?
- Глупец! - раздался хор голосов, и меня положили на скалу в их пещере и приковали к ней цепями.
Весь день привязанная змея плюет ядом мне в лицо, а она держит в руках сковородку, чтобы поймать этот яд. И только когда женщина, которая меня предала, отворачивается для того, чтобы опорожнить уже полную сковородку, змея плюет ядом мне в глаза, и я кричу...
Но когда-нибудь я освобожусь, чтобы помочь так долго страдающему человечеству и принести ему множество даров, и само небо вздрогнет, когда моя ссылка закончится. А до тех пор я могу только следить за ее тонкими изящными пальчиками, поддерживающими сковородку, и кричать каждый раз, когда она убирает ее прочь.
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.