"Отличная погода" Анири

Автор: Texter | Посмотров: 707 | Категория: Фантастические рассказы

0
- Отличная погода! Люблю, когда на горизонте нет ни облачка.
- Тем более, когда впереди такой прекрасный город, не так ли?
- О да! И еще греет сердце то не менее прекрасное золото, что нам там дадут.
- Да, и согласно уговору я получу половину, ни больше не меньше.
- Не волнуйся, Тот. Сорок процентов без всяких препирательств будут твоими.
- Гор, я не волнуюсь. Просто хочу узнать, что будет с остальными десятью процентами.
- Себе я их не заберу, уж поверь. Я отдам их… Эй, Милинда, я отдам их тебе, слышишь?!
Тот удивленно поднял брови:
- Она даже не пошевельнулась! Но я уверен, что она слышала наш разговор. Был бы я на ее месте, не упустил бы ни одного слова. Либо она сказочно богата, либо имеет дурацкую при-вычку презирать деньги.
- Ни то, ни другое, Тот. Может, она просто глуха или нема? За всю дорогу она не проронила ни слова. Да и когда к ней обращались, просто стояла и смотрела вдаль.
- Может сумасшедшая? Как она попала к тебе на борт?
- Ее привел один старик. Попросил довезти до Александрии. Сказал, что она только что пе-режила самые худшие дни своей жизни. Может так оно и есть. Во всяком случае сам старик был весь в черном, да и она тогда была бледна, как смерть. Сейчас ей, вроде, получше стало.
- Ты от деда узнал ее имя?
- Да.
- Но не слишком ли ты ее балуешь, дружище? Отдать незнакомой девице моих десять про-центов - это…
- Да, ладно тебе. Хоть добрым делом грехи свои замолишь.
- Одного дела мало, но лучше чем ничего. Ты прав, Гор. Отдай ей, сколько считаешь нуж-ным. Пойду, подготовлю матросов. Как видишь, мы скоро причаливаем.
- Я с тобой. Не могу в одиночку смотреть на красоты мира сего.
Мужчины быстро удалились, в то время как девушка все стояла и смотрела на Александ-рию - великий город, что привлекает своим видом, прелестью своих зданий, своей мудро-стью, но отталкивает темы нравами, что царят в нем.

Глава 1
Порт в Александрию всегда был самым оживленным местом. Здесь можно было увидеть людей с разных уголков мира. Кто-то приезжал сюда, чтобы просто полюбоваться городом, кто-то жаждал набраться знаний, ну а многие наживали себе капитал, будь-то простой тор-говлей или же менее приятным, но более прибыльным делом – работорговлей.
Именно этим последним и промышляли Тот и Гор. Последний улов выдался очень удач-ным и переход в Александрию не занял много времени. Не удивительно, что оба капитана были довольны и уже начали делить добычу.
Тогдашний правитель Александрии очень ценил привозимый ими товар. И сейчас, когда судно уже было хорошо видно и правителю доложили, что к его борту привязана зеленая ткань, он был несказанно счастлив. Аменхетеп уже не первый год сотрудничал с этими ра-боторговцами и знал, что они всегда привозят качественный товар. Единственное, что пор-тило ему настроение было то, что этих чернокожих рабочих, всех до единого, он должен бу-дет преподнести в дар его «великому, непобедимому, божественному» господину-фараону Хуфу, которому взбрело в голову строить свою Великую пирамиду. И вместо улучшения и обогащения своей усыпальницы, он будет помогать Хуфу в его строительстве. Эх, был бы он фараоном… Но он не фараон. Может, если он предоставит Хуфу таких отменных рабов, тот сделает его кем-то большим, чем правителем Александрии. Аменхетеп жаждал власти. Он не гнушался никакими способами, чтобы ее
Заполучить. Так он стал правителем Александрии, обвинив прошлого наместника в преда-тельстве фараона и убив его. Если б представилась возможность, он убил бы и самого Хуфу и занял его место. Но пока он должен был подчиняться ему.
Корабль пришвартовался, а значит, Аменхетеп должен был приготовиться к визиту Тота и Гора. А готовился он всегда основательно.

Глава 2
- Ну что, дружище?- Тот первым сошел с корабля, демонстративно вдыхая воздух его люби-мой Александрии,- Пойдем к Аменхетепу?
- Подожди,- Гор был не настолько беспечен. Он сперва проверил работу матросов и на-значил главного на время своего отсутствия, и только после этого не спеша сошел на твердую землю,- Скажи, Тот, разве за нами не должны прийти люди Аменхетепа? Насколько я помню, мы всегда дожидались их.
- Да, дружище, мы всегда дожидались их. Но сегодня я не в настроении топтаться на месте в ожидании. Если не хочешь идти к Аменхетепу, давай заглянем к моей тетушке. У нее в это время дня как раз подается отличное вино.
- Послушай, Тоту. Я конечно против вина ничего не имею,- при одном только слове вино у Гора потекли слюнки и закружилась голова,- но дело есть дело. Черт с этими провожатыми. Сперва зайдем к Аменхетепу, а потом заглянем к твоей тетушке. Согласен?
- Это самый лучший вариант. Заберем денежки и пойдем гулять. Кстати, что с той девуш-кой, как ее, Милинда, кажется.
- Пускай идет с нами. Получит свою часть и идет на все четыре стороны.
Тот лишь кивнул в ответ. Он не имел никакого отношения к девушке. Пусть Гор делает все, что хочет. Хотя девушка довольно мила. Нельзя сказать, чтобы она чем-то выделялась среди других девушек, но что-то было. Наверное задевал ее взгляд. Мука, облегчение, без-различие, страсть – все это сплелось в ее взгляде. Ну, если она пережила горе, то так оно и должно быть.
Сейчас она спускалась по трапу. Капюшон на голове почти полностью скрывал лицо и де-лал ее совсем незаметной, серенькой мышкой. Гор что-то сказал ей, после чего они втроем направились ко дворцу Аменхетепа.

Глава 3
Блестящий дворец возвышался над остальными зданиями и затмевал их своим великолепием. Он был сделан в виде пирамиды, бесчисленные окна рассыпались по ее склонам. Вокруг дворца в радиусе пятидесяти метров ничего не росло, только вызженный солнцем песок окружал дворец Аменхетепа. Но сразу за этой мини-пустыней начинались тропики. Дома утопали в буйной растительности: пальмы, цветущие кактусы, папоротники. Эта картина поражала. Если смотреть со стороны тропиков, перед тобой возвышалось огромное, но, в то же время, утонченное здание – дворец великого правителя. А если же человек стоял возле дворца, он видел перед собой оазис, который предвещал сладкую жизнь и возможно кое-какие приключения.
Гор с Тотом уже не раз посещали этот прекрасный дворец, поэтому они не так восхити-лись его великолепием, в отличие от Милинды. Она застыла на границе растительности и песка, на границе жизни и смерти. Ее глаза расширились, потом сузились в две маленькие щелочки, и на лице появилась усмешка. Но стоило Гору обратиться к ней, как все эмоции исчезли, взгляд потух, и грусть с мукой опять застыли в ее взгляде.
- Идем, зайдешь с нами,- Гор взял девушку за руку,- внутри он еще прекраснее, чем снаружи.
Но видно девушка не хотела заходить внутрь. Она выдернула руку и замотала головой.
- Оставь ее, Гор. Пусть подождет нас здесь,- Тоту не терпелось закончить все коммерческие дела и навестить свою тетушку.
Гор посуровел:
- Не хочешь заходить – не надо. Подождешь нас у входа во дворец.
Но девушке и это предложение не понравилось. Она сделала шаг назад и посмотрела на Тота.
Гор вовсе не хотел принуждать девушку к чему-либо, поэтому когда он увидел, что Ми-линда ищет защиты и поддержки у Тота, он развернулся и не говоря ни слова быстрым ша-гом пошел ко дворцу. Тот пожал плечами и двинулся следом за другом.

Глава 4
Через пару минут они были уже у входа. Их беспрепятственно впустили во дворец, но снабдили двумя провожатыми. Тронный зал находился на втором этаже, куда вели бесчис-ленные подъемы и золотые лестницы. Подъемы были не менее удобными, чем лестницы, но их зачастую использовали для транспортировки разных вещей, что впоследствии украшали залы и комнаты дворца.
Гор немного остыл и сейчас, поднимаясь по лестнице, осматривал внутреннее убранство дворца. Первым, что бросалось в глаза, было золото. Оно покрывало все здесь. Если предмет не был сделан из золота, то он был позолочен, либо сделан из другого материала, но с вкрап-лениями все того же благородного металла. Желтый цвет – цвет песка – преобладал здесь, но он не угнетал и не раздражал. Складывалось впечатление, что вершина дворца–пирамиды была срезана, и внутрь беспрепятственно лился благодатный солнечный свет. Гора этот вид успокаивал и поднимал настроение. Ему вдруг вспомнилась тетушка Тота:
- А я и не знал, что у тебя здесь тетушка живет,- Гор постарался вложить в эту фразу как можно больше безразличия.
- Живет,- Тот посмотрел на Гора,- но не родная. Здешняя тетушка – моя близкая подруга.
У нее хорошее заведение. Не всем туда дорога открыта.
- Что я могу сказать? Как хорошо, что я твой друг!
Оба рассмеялись, а Тот с лукавой улыбкой добавил:
- Пока, ты только мой партнер. Выйдем за стены дворца – будешь другом. А может
быть…
Не успел Тот договорить, как к ним подбежал какой-то мальчишка.
- Прошу прощения, что перебил вас,- мальчик поклонился Тоту и Гору и, опустив глаза, за-тараторил,- я уже доложил о вашем прибытии. Великий Аменхетеп готов вас принять. Стражники останутся здесь, а я провожу вас.
В это время они уже подошли к дверям главного зала, хотя по сути дверей никаких не бы-ло. Вниз вел проход и, как помнили Тот и Гор, начинал резко расширяться, переходя в зал.
Друзья переглянулись и следом за мальчиком двинулись по проходу. Проход быстро за-кончился, и всю троицу ослепили мгновенно вспыхнувшие факелы. Мальчик-провожатый сразу пал ниц, а Тот и Гор наклонили головы в знак почтения и уважения. Аменхетеп, как обычно, сидел на троне. В руках он держал знаки власти, а на его гордо поднятой голове красовалась корона нижнего Египта.
Так как Египет был давно объединен, эта корона ничего не значила, но Аменхетепу каза-лось, что она делает его более могущественным. Одет он был в традиционную одежду пра-вителей, расшитую золотом. Его речь была под стать его положению. Говорил он властно и спокойно, как будто вел разговор со старыми друзьями.
- Приветствую вас, Тот и Гор. Доблестные мореплаватели наконец-то зашли и в нашу га-вань. Как дела у вас, друзья мои?
- Доблестный Аменхетеп,- Тот сделал шаг вперед,- рад видеть тебя в добром здравии, да продлятся дни твои. У меня есть желание показать тебе что-то.
Гор подмигнул Тоту:
- Не желает ли величественный Аменхетеп покинуть на время полумрак этого зала?- он сде-лал шаг назад и в сторону от прохода и жестом указал на выход.- Мы были бы не против со-провождать тебя.
Глава 5
Тот и Гор были правы. На веранде, где они расположились вместе с Аменхетепом, было намного уютнее. Они угощались самыми лакомыми яствами, пили прекраснейшее вино и наслаждались жизнью. Аменхетеп пригубил еще немного вина и стал с нетерпением рассматривать своих наемных работорговцев. Тот и Гор как будто не замечали этого, увле-ченно жуя страусиную ножку.
- Ну что же вы хотели мне показать, друзья мои. Не затягивайте время, ведь оно очень доро-го стоит.
- Прости, величественный,- Тот отложил в сторону лакомство и встал.- Прошу, последуй мо-ему примеру и подойди к перилам этой веранды.
Аменхетепу не очень хотелось покидать тот уютный диванчик, на котором он сидел, но все ж таки ему было интересно, что покажет ему Тот. Подойдя к нему, Аменхетеп посмотрел в ту сторону, куда указывал Тот.
- Видишь вон тот прекрасный корабль, что покоится на волнах твоего моря. Он заполнен ра-бами, Аменхетеп, твоими рабами. Мы побывали не краю нашей земли обетованной, чтобы только удовлетворить твою прихоть. Не поскупись же. Отблагодари нас, как подобает фа-раону.
- Благодарность фараонов в народе называется смертной казнью. Но для вас я сделаю ис-ключение.
Аменхетеп сел обратно на диванчик и хлопнул два раза в ладоши. Сразу же появился тот самый мальчишка, который провожал Тота и Гора в тонный зал. Аменхетеп сказал ему пару слов, и парнишка мигом умчался. К этому времени Гор уже расправился со своей едой и по-дошел к Тоту полюбоваться их кораблем. Через пару минут на веранду вышли два воина. У каждого в руках был сосуд из чистого золота. Как только они вошли на веранду, взгляды То-та и Гора сразу приковались к этим сосудам. Аменхетеп всегда оригинально платил им за услуги. Первой его платой были две горы золотых монет, во второй раз две горы слоновьих бивней.
В последний же раз он отдал им всех своих прекрасных наложниц, которых они потом очень выгодно продали. И сейчас им безумно интересно было узнать, что находится в этих золотых сосудах.
Аменхетеп с усмешкой смотрел на Тота с Гором. Ему нравилось удивлять их. Он выждал небольшую паузу и опять хлопнул два раза в ладоши. Его слуги открыли оба сосуда…
Бриллианты обожгли своим блеском всех присутствующих, в том числе и самого Аменхе-тепа. Он встал с дивана, подошел к сосудам и повернулся к Гору с Тотом, чтобы прочитать на их лицах удивление и восхищение. Но увидел он лица, искаженные болью и ненави-стью…и овеянные дыханием смерти!
Первым упал Гор, не издав ни звука. Тот стиснул рукоять топорика, из его груди вырвался хрип. Невнятные проклятия полетели в разные стороны. Стрела вонзилась под левую лопат-ку, но насквозь не прошла. Тот рухнул следом за Гором.
- Эй, стража!!!- у Аменхетепа даже дрогнул голос, и он почувствовал что еле держится на ногах, так неожиданно все произошло.- Помогите им и сейчас же выясните, кто стрелял в них. А не то следующей жертвой может быть ваш повелитель. Не допустите этого, Боги мои - добавил он шепотом.
Те два воина, что держали сосуды, сразу бросились к Гору с Тотом. Остальные стражники подбежали к перилам веранды. Они увидели маленькую женскую фигурку, убегающую прочь от дворца. Ясно было, что она надеется скрыться в зарослях. Воины, что стояли на ве-ранде окрикнули стражников внизу. Минуты не прошло, как они помчались вдогонку.
Глава 6
Милинда сидела на травке около песка. От песка исходил жар. Хорошо, что уже давно пе-ревалило за полдень. Она подняла голову и тут же сильно-сильно зажмурилась. Разбрасывая песок во все стороны, что-то пронеслось, совсем рядом, чуть задев ее. Оглянувшись, Милин-да увидела растерянные светло-серые глаза, которые, казалось, спрашивали у нее: «Почему все произошло именно так, и что делать дальше?»
Через секунду бегущая девушка скрылась в зарослях, а Милинда, повернувшись опять ли-цом ко дворцу, увидела то, отчего бежала девушка. Погоня приближалась. Она не знала, что случилось, но ей хотелось помочь той девушке. Погоня состояла из пятнадцати человек. Все были вооружены. Подбежав к Милинде, часть их сразу же бросилась в заросли, а предводи-тель погони стал выпытывать у нее, куда побежала преступница.
Милинда в ответ качала головой и разводила руками, а потом указала на дорожку, которая вела вправо от правильного пути. Все оставшиеся воины направились туда. Только три человека побежали в противоположную сторону.
Милинда тоже не могла там оставаться. Она пошла туда, куда убежала девушка. Спусти-лись сумерки, и в зарослях стало тихо, не слышно было и солдат. Милинда пробиралась очень аккуратно, беззвучно скользя сквозь заросли. Она отогнула очередную ветку и чуть не закричала. Совсем рядом, спиной к ней, стояли двое мужчин. Они повернулись лицом друг к другу, когда Милинда только-только успела опустить ветку.
Они были одеты в необычную одежду. На них не было сплошного одеяния. Ниже пояса ткань лежала по ногам и имела по середине разрез. Кажется, эта одежда называлась брюка-ми.
Милинда, вроде услышала, как один сказал другому, что он испачкал брюки, и другой на-чал отряхивать нижнюю часть одежды. Брюки были черно цвета. На верху было что-то по-хожее на обрезанную снизу тунику, тоже черного цвета. У другого полутуника была длиннее и с обрезанными рукавами. Брюки были синего цвета. Он оскалил свои белые зубы и подмигнул товарищу:
- Видишь, все вышло, как мы и ожидали. Кирк, ты должен мне ящик пива.
- Не торопись, Лени. Девушка действительно прекрасно выполнила часть работы. Теперь на двух работорговцев станет меньше. Но как она поведет себя дальше?
- Я думаю, будет продолжать в том же духе,- поднеся какую-то дымящуюся штуковину ко рту и, затем, выдохнув клуб дыма, тот, кого звали Лени, продолжил.- Это лучше, чем если бы она у нас начала Третью мировую войну. Теперь она даже не знает, что когда-то на-ступит 21 век, с его мегаполисами, загрязненной средой, бесконечным противостоянием стран. Такие слова, как машина, телевизор, Интернет для нее ничего даже не значат, она ничего этого не помнит. А здесь их, слава Богу, нет. Здесь она будет бороться против рабства и флаг ей в руки.
- Еще одно удачное переселение в прошлое, не так ли, Лени? Люблю свою работу. Пред-ставь себе, сколько могло быть войн, если бы не мы. Зачинщики ликвидированы и все счастливы.
- Ты прав, Кирк.
- Нет!!!
Кирк и Лени испуганно оглянулись. Они были уверенны, что кроме инх здесь никого нет. У Кирка в руке оказался какой-то непонятный предмет опят таки черного цвета. Он направил его в сторону зарослей и сделал шаг вперед.
Милинда выдала себя, и больше не было смысла прятаться. Она осторожно вышла из за-рослей.
- Опусти пистолет!- Лени попытался успокоить друга.- Она безоружна.
- Сам вижу!- гаркнул Кирк,- На каком языке мы разговаривали? Она могла услышать и по-нять нас?!
- Да, я все слышала! И кое-что поняла. Вы что-то сделали с этой девушкой. Она не может найти себя. Видели бы вы ее взгляд! Она не знает, что делать и чувствует безысходность своего положения.
- Как бы ты, красавица, не очутилась в безысходном положении. Ты не боишься нас?,- Лени пристально взглянул на девушку.
- Нет. Не боюсь. Мне уже больше нечего терять. Но я говорю не за себя! Все люди хотят жить нормально, и никто не заслуживает того, чтобы им управляли!- Она топнула своей ма-ленькой ножкой, чем сильно рассмешила Кирка.
- Мы делаем людям огромную услугу. Если бы не мы, они давно бы поубивали друг друга. Чего только стоили наши проколы. Первая и Вторая мировые войны! Если б один из нас не облажал, и мы вовремя убрали Гитлера, сколько жизней было бы спасено!
- И что?!- Милинда недоумевала,- Вы, кажется, говорили про Третью мировую войну. Люди ничему не научились! Они опять играют в войнушки. Может стоит их предоставить самим себе?
- И что это будет?!- глаза Кирка сверкали. Лени еще никогда не видел его таким.- Скажи, вам хорошо живется здесь и сейчас?
- Не то чтобы очень, но жить можно.
- Не очень хорошо, да?!- Кирк торжествовал.- И это притом, что вас контролируют. Да-да! Вас тоже не оставили без внимания. Представь, что натворили бы фараоны, если бы за ними не следили. Они ничего этого не знают и думают, что им помогают Боги. А им просто навя-зывают то, что нужно сделать.
Бросить людей на произвол судьбы означает поставить на них крест.
- Но я не говорю о том, чтобы бросать людей!- у Милинды на глаза навернулись слезы. Надо им помогать, но не так… не таким способом.
И тут же слезы высохли и в ее глазах запрыгали огоньки:
- Вы загоняете зло в угол и оно старается прорваться в любую щелочку и заполонить мир!
- Ну хватит!
- Кирк, давай уходим. Нечего здесь задерживаться.
- Сейчас уйдем. Но эта девчонка слишком много знает. Лени, ты же понимаешь о чем я?
- Кирк, остынь. Я думаю, она скоро все это забудет. Не стоит пачкать руки.
- Я так не думаю. Ей все равно уже нечего терять.
Кирк опять направил пистолет на девушку. Медленно, но верно нажал на курок. Милинда даже не моргнула…
Осечка. И тут же, справа от Кирка, в лунном сиянии (как незаметно опустилась ночь) воз-никла фигура и стала приближаться. Человек опирался на что-то и прихрамывал, но шел вперед. Голова его была замотана так, что лица не было видно. Лени достал свой пистолет и направил на хромого.
- Эй, что ты здесь делаешь? Убирайся-ка лучше отсюда. Тебе здесь не место.
Человек остановился в двух шагах от Кирка и рывком сдернул с головы повязку.
Милинда вскрикнула.
- Успокойся, Милинда. Не ты должна меня пугаться, а те, кто натравили на меня убийцу!
Кирк сделал вид, что ничего не понял:
- Ты о чем? Кто ты такой?
- Честь имею рекомендовать себя, Тот из Карнака. И прошу, не делай вид, что не понимаешь о чем я.
- Откуда ты узнал про нас?
- Я знаю больше, чем ты думаешь,- Тот подмигнул Кирку,- я ваш коллега в этом временном отрезке. Поэтому никак не могу понять зачем вам надо было меня убирать.
- А ваш напарник-работорговец тоже наш человек?- Лени недоверчиво покосился на Тота.
- Нет. Он был просто хорошим другом, которого я из-за вас лишился!
- Прощения у тебя я просить не собираюсь,- Кирк опустил пистолет и пожал плечами.- Вы просто оказались на нашем пути. Мы ничего не могли сделать, причем даже не знали кто ты такой. Кстати, кто эта девушка?
- Милинда?- Тот как-то тепло произнес ее имя,- она наша попутчица.
- Она все знает про нас. Ее надо убрать.
- Погоди,- Тот поспешил остановить Кирка.- Раз она все знает, то может стать одной из нас.
- Никогда!- Милинда замотала головой,- я не такая как вы.
- Кирк, не слушай ее. Милинда, у тебя нет другого выхода. Ты поймешь, что мы не такие уж плохие.
- Ладно, Тот. Поступай, как знаешь. Главное, чтобы она нам не навредила. Давай, Лени, нам пора.
- Живите долго и счастливо.- Лени подмигнул Тоту.- Думаю, мы больше не увидимся.
- Как раз наоборот,- Милинда гордо взглянула на Лени.- Думаю, мы еще встретимся.
Этот гордый взгляд показался Кирку знакомым, но он отмахнулся от этой мысли. И тут же догадка как током поразила его. Это недавняя жертва его бывшего напарника. Ну да…он видел их на пристани. Он был в черном и она - затурканная какая-то. Там-то она, наверное, и попала к Тоту с его товарищем. Вот почему она чувствует, что все потеряла. Так оно и есть. И теперь, жертва сама станет охотником…Что не предвещало ничего хорошего.
Кирк схватился за пистолет, но было уже поздно.
Кирк и Лени исчезли.

***
Начинался новый день. Солнышко только-только встало из-за горизонта. Оно осветило за-росли и разбудило все живое. Среди пальм и агав пробирались две фигурки. Одна хромала, другая поддерживала ее и помогала идти.
Город просыпался. Просыпались люди. Начинался новый день, новая жизнь, новый мир...
Информация